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pareja de cigüeñas sobre su nido

Asuntos de pareja

Por José Antonio Sánchez Iglesias

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Como ya sabemos todos, más y más de nuestras cigüeñas comunes deciden quedarse cada año con nosotros en invierno en vez de emprender un largo y peligroso viaje de ida y vuelta al África subsahariana. Unos dicen que el cambio climático tiene la culpa, pero yo siempre he pensado que el exponencial crecimiento del tamaño y número de nuestros basureros en los últimos 20 años, lugares donde estas aves encuentran abundante alimento en nuestros días, también tiene mucho que ver. Bueno, el caso es que a pesar de que las cigüeñas no comenzarán con sus tareas reproductivas hasta el final del invierno, ya se pueden ver a algunas tomando posesión de sus nidos en nuestros pueblos y colonias cercanas, como las de las fotos tomadas hacen tan solo un par de días en nuestra comarca.

Parece demostrado que estas grandes y elegantes aves zancudas conservan su pareja de por vida, lo cual no implicaba tradicionalmente que este lazo se mantuviera durante muchos años, debido a la azarosa y dificultosa vida de un ave migratoria. Por otro lado, y a diferencia de otras grandes aves monógamas como los cisnes, ánsares o grullas, la cigüeña blanca no pasa toda su vida con su pareja, sino que viven separados durante el invierno y se reencuentran  cada primavera. Es el macho el que tiende a volver año tras año al mismo nido hacia finales del invierno, comenzar con las tareas de reforma necesarias, defenderlo de otros pretendientes y esperar allí la vuelta de su hembra.

Pero, ¿qué ocurre ahora con nuestras cigüeñas residentes? ¿Pasan también machos y hembras los inviernos separados? El hecho de que su dimorfismo sexual (diferencias morfológicas entre sexos dentro de una misma especie) sea tan pequeño, dificulta la solución de este enigma para mí.  Nuestras cigüeñas residentes disfrutan ahora de una vida mucho más cómoda y sencilla que sus antepasados migradores y, desde luego, no tienen que esperar hasta finales del invierno para volver a sus nidos, de hecho ya tenemos a algunas de nuestras cigüeñas pensando en cigüeña en su nido bajo una cruzel asunto y tomando posesión de sus nidos. Algunos, como el macho solitario de la foto tomada en Bollullos del Condado, ya lo han hecho y una vez en él no puede evitar comenzar a retocar un palito aquí y palito allá, su instinto les puede. Pero, ¿dónde está su hembra?; si ella también ha decidido pasar el invierno con nosotros, cosa altamente probable, parece que no lo ha hecho junto a su macho, en otro caso ya estaría con él en su nido. Quizás no se trate de que esté flirteando con otros, que no sería para echárselo en cara, la vida es corta; quizás sea que no va a llegar, que se quedó en el camino.

En otros casos, como esta feliz pareja de la Dehesa de Abajo, quizás hayan pasado el invierno juntos, o quizás se han vuelto a reencontrar en los últimos días después de unas semanas de libertad que han servido para regenerar los sentimientos de atracción y fortalecer sus lazos de amistad. Quién sabe, el caso es que nuestras cigüeñas vuelven a acercarse a nuestros pueblos para animarlos dentro de nada con sus crotoreos de amor.

About José Antonio Sánchez Iglesias

José Antonio Sánchez se licenció en Biología por la Universidad de Sevilla en 1985. Más tarde, durante varios años, se dedicó a organizar y guiar rutas de senderismo y naturaleza ...

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